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Un equipo de investigadores de la UNLP analiza el impacto producido por la toxicidad de esos contaminantes

Preocupa la concentraci贸n de agroqu铆micos en los humedales bonaerensesPreocupa la concentraci贸n de agroqu铆micos en los humedales bonaerensesPreocupa la concentraci贸n de agroqu铆micos en los humedales bonaerensesPreocupa la concentraci贸n de agroqu铆micos en los humedales bonaerenses

Los arroyos del cintur贸n hort铆cola platense est谩n contaminados por agroqu铆micos y muestras obtenidas determinaron concentraciones elevadas en sus sedimentos. Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad Nacional de La Plata analiza el impacto producido por la toxicidad de esos contaminantes en los humedales de la regi贸n.

Los humedales son 谩reas cubiertas de agua y vegetaci贸n que suelen encontrarse en las zonas bajas del relieve. Se trata de ecosistemas que cumplen un rol fundamental para el medioambiente, no s贸lo por la biodiversidad que all铆 se desarrolla, sino por su funci贸n como reservorios de agua, controlador de crecidas, recarga de aguas subterr谩neas y mitigaci贸n del cambio clim谩tico.

A lo largo del tiempo, los habitantes de las zonas periurbanas de la regi贸n fueron modificando el tipo que uso que le dieron al suelo: los comienzos estuvieron caracterizados por una ganader铆a extensiva sobre pasturas naturales, luego de pas贸 a la agricultura, y en las 煤ltimas d茅cadas-, la horticultura termin贸 imponi茅ndose por sobre el resto de las actividades,

La incorporaci贸n de los invernaderos para el desarrollo de cultivos en 茅pocas donde resultar铆a imposible su producci贸n, increment贸 el uso de insecticidas, fungicidas y herbicidas. En la actualidad, los productores necesitan agregar estos agroqu铆micos al cultivo para aumentar el rendimiento de sus cosechas y poder hacerlas m谩s rentables. Los productos qu铆micos que se aplican en los campos, terminan llegando indefectiblemente a los cuerpos de agua, como arroyos, r铆os y lagunas.

Los agroqu铆micos adem谩s afectan la fauna acu谩tica ocasionando la desaparici贸n o disminuci贸n de los organismos m谩s sensibles, pero los resultados indican tambi茅n que los humedales representan zonas de atenuaci贸n que contribuyen a disminuir el impacto sobre la fauna. De esta forma, los agroqu铆micos pueden precipitar a los sedimentos o ser incorporados por la vegetaci贸n, disminuyendo as铆 la toxicidad aguas abajo y contribuyendo a mantener la fauna sensible a los agrot贸xicos que predomina en los arroyos.

El equipo de investigaci贸n del Instituto de Limnolog铆a 鈥淒r. Ra煤l A. Ringuelet鈥 (ILPLA - UNLP - CONICET) se encuentran abocado a evaluar el impacto ambiental producido por la horticultura sobre los humedales de la zona platense.

En el estudio, los investigadores realizaron trabajos de campo en la Estaci贸n Experimental que posee la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales en Los Hornos, donde se sembr贸 soja de la misma manera que lo hace cualquier productor agropecuario. Luego, con posterioridad, se aplicaron los insecticidas m谩s utilizados (cipermetrina, endosulfan y clorpirifos), y se simularon lluvias mediante un circuito de riego por aspersi贸n.

Se logr贸 comprobar que, al principio de una lluvia, el agua se infiltra en el suelo, pero con posterioridad comienza a escurrir superficialmente incorpor谩ndose de esta manera a los arroyos y lagunas adyacentes.

Para comprobar los niveles de toxicidad del agua, los investigadores platenses recurren a dos peque帽os aliados: el anf铆podo Hyalella curvispina, y el pez Cnesterodon decemmaculatus, conocido como 鈥渕adrecita de agua鈥. Durante los estudios, los ejemplares de ambas especies son colocados en contacto con las aguas derramadas por las lluvias. Los resultados son contundentes: la exposici贸n al agua produce la mortalidad de estos organismos hasta aproximadamente un mes posterior a cada aplicaci贸n.

Los cient铆ficos del ILPLA estudian la concentraci贸n de nutrientes, plaguicidas y el ensamble de invertebrados presentes en cuatro arroyos del cintur贸n hort铆cola platense: San Juan, Mart铆n, El Gato y Sauce. Luego, los datos recogidos son comparados con los de otros cuatro arroyos tomados como referencia: dos de ellos en la reserva de la biosfera Parque Costero del Sur, y otros dos en la zona de Magdalena, donde el uso del suelo dominante es la ganader铆a extensiva sobre pasturas naturales.

La presencia de plaguicidas generalmente no se detecta en los cursos de agua pertenecientes a la Reserva ni en los arroyos de las cuencas ganaderas de Magdalena. S铆 se lo detecta 鈥搚 en concentraciones comparativamente mucho m谩s elevadas - en los sedimentos de los arroyos adyacentes a cultivos.

Los responsables del proyecto indicaron que se detectaron concentraciones de agroqu铆micos de 148-199 nano gramos por gramo de sedimento seco (ng/g p.s) en dos muestreos sucesivos en el arroyo del Gato y 51 ng/g p.s. de cipermetrina en el arroyo del Sauce. Adem谩s, la estructura y la composici贸n de los ensambles de invertebrados de los arroyos hort铆colas fueron diferentes a la de arroyos de referencia.

Los sitios hort铆colas presentaron una fauna de mayor resistencia a la exposicion a agroqu铆micos, con mayor abundancia de taxones tolerantes, representados por los hirudineos o 鈥渟anguijuelas鈥 (Hirudinea), platelmintos o 鈥減lanarias鈥 (Dugessidae) y col茅mbolos (Entomobryoidea), y ausencia o muy baja densidad de taxones sensibles, representados por efemer贸pteros (Caenidae y Baetidae), anf铆podos (Hyalellasp.) y clad贸ceros o 鈥減ulgas de agua鈥 (Simocephalus vetulus), abundantes en arroyos de la reserva Parque Costero del Sur o de cuencas con ganader铆a extensiva.

A partir de los contundentes resultados obtenidos, los investigadores recomiendan detener el uso de agroqu铆micos ya que los humedales ofrecen聽m煤ltiples servicios que derivan en importantes beneficios:聽聽retenci贸n de sedimentos, nutrientes, depuraci贸n de las aguas y atenuaci贸n del impacto de la agricultura. Adem谩s, act煤an moderando el r茅gimen hidrol贸gico y los pulsos de inundaci贸n, por lo que la protecci贸n de estos ambientes resulta de gran importancia.

El equipo de cintificos de la UNLP est谩 integrado聽por Marina Solis, Ana Maria Scalisse, Natalia Marrochi, Silivia Fanelli, Ariel Paracampo, Hernan Mugnim, Marina Arias y Carlos Bonetto, todos pertenecientes al ILPLA, un organismo dependiente de la UNLP y el CONICET.

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