La llevan adelante investigadores de聽la Universidad Nacional de La Plata.

De esta manera, la casa de estudios platense encara un desaf铆o sin precedentes y busca convertirse en una de las primeras instituciones p煤blicas del pa铆s en dise帽ar y producir una vacuna para prevenir la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2. El proyecto, basado en el empleo de prote铆nas virales para inducir la generaci贸n de anticuerpos, se encuentra en este momento en la etapa de ensayos precl铆nicos.

En los laboratorios de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP, en pleno coraz贸n del bosque, se conform贸 en marzo de 2020 el 鈥Grupo COVID-Exactas鈥. La iniciativa impulsada por la propia comunidad cient铆fica, naci贸 para dar respuestas y hacer frente a la crisis sanitaria desatada en el marco de la mayor pandemia de las 煤ltimas d茅cadas.聽 A partir del trabajo conjunto y colaborativo que llevan adelante los grupos del聽Instituto de Investigaciones Fisicoqu铆micas Te贸ricas y Aplicadas (INIFTA)聽-dependiente de la UNLP y el CONICET; y del聽Instituto de Estudios Inmunol贸gicos y Fisiopatol贸gicos (IIFP)聽- dependiente de la UNLP, el CONICET y la CIC-, se puso en marcha el proyecto de dise帽o y elaboraci贸n de una vacuna contra el COVID-19.

El desarrollo es聽dirigido por los Doctores聽Guillermo Docena, del IIFP y聽Omar Azzaroni, del INIFTA. Adem谩s, incluye las colaboraciones ya establecidas del Doctor聽Sebasti谩n Cavalitto, del Centro de Investigaci贸n y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (CINDEFI- UNLP/CONICET), del Doctor聽Javier Santos, del Instituto de Qu铆micas y Fisicoqu铆micas Biol贸gicas (IQUIFIB -UBA/CONICET), y la participaci贸n del Doctor聽Alejandro Aiello聽del Centro de Investigaciones Cardiovasculares (CIC -UNLP/CONICET).

Docena es uno de los directores del proyecto y explic贸 que 鈥渆sta iniciativa surge de trabajos previos de colaboraci贸n entre el INIFTA y el IIFP desde el 2018, en los que se sumaron capacidades complementarias para el desarrollo y optimizaci贸n de inmunoterapias para enfermedades inflamatorias y enfermedades infecciosas. En esas investigaciones, grupo del Doctor Omar Azzaroni aport贸 un sistema adyuvante basado en la tecnolog铆a de nanopart铆culas, mientras que nuestro grupo contribuy贸 con diferentes sistemas biol贸gicos, patolog铆as y m茅todos para evaluar la inmunidad generada por las vacunas鈥.

鈥淓n el caso particular de una vacuna para COVID-19聽se dise帽贸 una estrategia vacunal basada en el empleo de nanopart铆culas con fracciones proteicas provenientes del SARS-CoV-2鈥, detall贸 el investigador, al tiempo que agreg贸: 鈥渆n un principio ser谩 empleado en una vacuna sist茅mica, pero tambi茅n -adelant贸- se est谩 evaluando desarrollar vacunas mucosales鈥.

El mundo est谩 recibiendo las vacunas para COVID-19. Se trata de un hecho hist贸rico, no s贸lo porque se han obtenido diferentes vacunas en tiempos r茅cord, sino porque es necesario vacunar a la poblaci贸n del planeta en el menor tiempo posible. Es sabido que la infecci贸n natural no genera una inmunidad protectora聽duradera en la mayor铆a de los individuos infectados y, adem谩s, no es posible alcanzar la inmunidad de reba帽o con el porcentaje de la poblaci贸n infectada. Esto determina que las vacunas sean una necesidad imperiosa para poder controlar la circulaci贸n del virus y el progreso de la enfermedad, que ya se cobr贸 la vida de m谩s de 2.500.000 personal en el mundo.

Si bien en este momento existen en el mundo m谩s de 80 vacunas en etapa de ensayos cl铆nicos y 7 vacunas fueron autorizadas para uso de emergencia,聽el desarrollo de vacunas nacionales ser谩 de crucial importancia para fortalecer el sistema sanitario de nuestro pa铆s en las etapas posteriores de la pandemia.

Sobre el proceso de desarrollo y la tecnolog铆a que ser谩n utilizados para la producci贸n de la nueva vacuna con el sello de la UNLP, el Doctor Docena describi贸: 鈥渓as vacunas contra el COVID-19 conocidas hasta hoy se han dise帽ado en base a dos tipos de plataformas: las basadas en el empleo de prote铆nas (prote铆nas, fracciones de prote铆nas y virus completo muerto), y las basadas en el empleo de 谩cidos nucleicos (vectores virales, vacunas a ARN y vacunas a ADN). A modo de ejemplo algunas de estas vacunas son: Sinopharm (virus muerto), Sinovac (prote铆nas virales), Moderna o Pfzier/BioNtech (ARN) y Sputnik V o AstraZenaca/Oxford (vectores virales)鈥.

En este proyecto seguiremos la estrategia basada en el empleo de prote铆nas virales, espec铆ficamente fracciones de la prote铆na S, encapsulas en nanopart铆culas. La prote铆na S se encuentra en la cubierta del virus y es la estructura que el virus emplea para poder invadir las c茅lulas blanco (c茅lulas del epitelio nasal y pulmonar principalmente). La prote铆na S se une al receptor de angiotensina 2 o ACE 2 e ingresa a la c茅lula que le permitir谩 dividirse o multiplicarse para luego invadir otras c茅lulas鈥, detall贸 Docena. Y a帽adi贸: 鈥渁ctualmente estamos estudiando distintos protocolos de administraci贸n de la vacuna en ratones y, al mismo tiempo, se analizan las respuestas inmunes inducidas鈥. 鈥淏谩sicamente聽lo que buscamos, como en la totalidad de las vacunas para COVID-19, es inducir la generaci贸n de inmunidad protectora y generaci贸n de anticuerpos espec铆ficos de la prote铆na S para bloquear la entrada del SARS-CoV-2 a las c茅lulas blanco del organismo. Tambi茅n se busca la producci贸n de linfocitos de memoria para la inmunidad protectora en el tiempo鈥, concluy贸 el cient铆fico.

La UNLP se pone en carrera para desarrollar una vacuna contra el COVID-19

Para comprender el rol que desempe帽a la nanociencia en este proyecto, el doctor Azzaroni aclar贸 que 鈥las prote铆nas virales son encapsuladas en nanopart铆culas supramoleculares construidas mediante ensamblado molecular. Lo que hacemos es dise帽ar bloques de construcci贸n de manera tal que al ponerlos en soluci贸n se ensamblan espont谩neamente formando una nanopart铆cula鈥.

鈥淓sta es una de las caracter铆sticas m谩s atractivas de los ensamblados supramoleculares. Mediante interacciones d茅biles, no covalentes, pueden formar una nanoestructura regular. Debido a las caracter铆sticas din谩micas de las interacciones no covalentes, los ensamblados supramoleculares pueden modificar sus propiedades reversiblemente y de esta manera encapsular de un modo relativamente controlable diferentes elementos biol贸gicos con potencial inter茅s en el desarrollo de vacunas鈥, concluy贸.聽

Se trata de una vacuna a base de part铆culas, las prote铆nas del virus se encapsulan en nanopart铆culas y eso es lo que se le inocula al rat贸n o individuo. Son, en definitiva, nanop谩rticulas org谩nicas que act煤an como si fueran esponjas absorbiendo la prote铆na.

Los investigadores adelantaron que,聽una vez que se encuentren las condiciones experimentales para inducir la mejor respuesta inmune, y logren caracterizar los anticuerpos, se avanzar谩 en la fase de an谩lisis de la eficacia de la vacuna en el modelo experimental.

鈥淒e esta manera, administraremos la vacuna a los animales y luego los desafiaremos con el SARS-CoV-2 para evaluar el grado de protecci贸n conferido mediante la vacunaci贸n. Esperamos poder concluir estas etapas durante el transcurso del 2021, para luego evaluar la posibilidad y condiciones de pasar a fases cl铆nicas, es decir, al estudio en humanos鈥.

Cabe destacar finalmente, que otra las grandes ventajas de contar con una vacuna de origen nacional, est谩 铆ntimamente relacionada a la posible aparici贸n de nuevas cepas en la regi贸n. Es que, en caso de ocurrir tal fen贸meno,聽se estima que la adecuaci贸n de la vacuna a la nueva cepa se podr铆a concretar de manera m谩s r谩pida y precisa.

Presentaci贸n en el Rectorado

El equipo de investigadores dirigido por Guillermo Docena y Omar Azzaroni fue recibido esta tarde en el Rectorado por el presidente de la UNLP, Fernando Tauber. En la reuni贸n estuvieron presentes tambi茅n la titular del Centro Cient铆fico Tecnol贸gico CONICET La Plata, Gloria Chicote; el presidente de la Comisi贸n de Investigaciones Cient铆ficas de la Provincia, Carlos Na贸n; el Secretario General de la UNLP, Patricio Lorente; el secretario de Ciencia y T茅cnica, Marcelo Caball茅; el decano de Ciencias Exactas, Mauricio Erben;聽el prosecretario de Pol铆ticas en Ciencia y T茅cnica, Nicol谩s Rendtorff; y la prosecretaria de Gesti贸n en Ciencia y T茅cnica, Adriana Dertiano.

La UNLP se pone en carrera para desarrollar una vacuna contra el COVID-19

Durante el encuentro, los cient铆ficos presentaron los detalles del proyecto de desarrollo de la vacuna contra el COVID-19 y el estado de avance de los ensayos precl铆nicos que se llevan adelante en los laboratorios de la Universidad.

Tras la presentaci贸n, Tauber hizo un repaso por los diferentes aportes realizados en el 煤ltimo a帽o por la comunidad de estudiantes, docentes, no docentes, extensionistas e investigadores, para hacer frente a la emergencia sanitaria. Y agreg贸: 鈥渃ontar ahora con un desarrollo propio de una vacuna en nuestros laboratorios nos llena de orgullo y ratifica nuestra pol铆tica estrat茅gica de consolidar un sistema cient铆fico universitario soberano, capaz de dar respuestas a las demandas m谩s urgentes de los argentinos鈥.

鈥淭enemos la convicci贸n de que la UNLP tiene que ser una referencia a nivel nacional en materia de investigaci贸n y producci贸n de vacunas. Por eso hoy estamos construyendo el Centro de Investigaciones Biol贸gicas (CIB), un complejo destinado a la investigaci贸n de zoonosis y desarrollo, producci贸n p煤blica y certificaci贸n de vacunas, de caracter铆sticas 煤nicas en la regi贸n鈥, asegur贸 Tauber.

Por su parte, Erben destac贸 el protagonismo del Grupo Exactas-COVID, junto al de otros equipos de investigaci贸n de la facultad en el marco de la pandemia. En este sentido afirm贸 que 鈥渁simismo a la salud como un derecho fundamental que debe estar accesible para toda la poblaci贸n y, de esta postura, surge la necesidad de contar con desarrollos propios que permitan proveernos de insumos para diagn贸stico, tratamientos y vacunas鈥.

El decano agreg贸 adem谩s que 鈥渁 partir de la distribuci贸n de vacunas a nivel mundial, hoy queda demostrado que la Ciencia y la Tecnolog铆a son herramientas de soberan铆a. Este proyecto que hoy estamos presentando se enmarca en esta idea y demuestra la capacidad del sistema cient铆fico universitario con base en la UNLP de llevar adelante un proyecto de desarrollo de enorme trascendencia. Es un trabajo transdisciplinar entre docentes investigadores de varios laboratorios de la Facultad de Ciencias Exactas de muy alto nivel cient铆fico y tecnol贸gico, un aporte que enorgullece a la ciencia Argentina y demuestra el compromiso y capacidades del sistema鈥.