La llevan adelante investigadores de la Universidad Nacional de La Plata.

De esta manera, la casa de estudios platense encara un desaf√≠o sin precedentes y busca convertirse en una de las primeras instituciones p√ļblicas del pa√≠s en dise√Īar y producir una vacuna para prevenir la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2. El proyecto, basado en el empleo de prote√≠nas virales para inducir la generaci√≥n de anticuerpos, se encuentra en este momento en la etapa de ensayos precl√≠nicos.

En los laboratorios de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP, en pleno coraz√≥n del bosque, se conform√≥ en marzo de 2020 el ‚ÄúGrupo COVID-Exactas‚ÄĚ. La iniciativa impulsada por la propia comunidad cient√≠fica, naci√≥ para dar respuestas y hacer frente a la crisis sanitaria desatada en el marco de la mayor pandemia de las √ļltimas d√©cadas.¬† A partir del trabajo conjunto y colaborativo que llevan adelante los grupos del¬†Instituto de Investigaciones Fisicoqu√≠micas Te√≥ricas y Aplicadas (INIFTA)¬†-dependiente de la UNLP y el CONICET; y del¬†Instituto de Estudios Inmunol√≥gicos y Fisiopatol√≥gicos (IIFP)¬†- dependiente de la UNLP, el CONICET y la CIC-, se puso en marcha el proyecto de dise√Īo y elaboraci√≥n de una vacuna contra el COVID-19.

El desarrollo es dirigido por los Doctores Guillermo Docena, del IIFP y Omar Azzaroni, del INIFTA. Además, incluye las colaboraciones ya establecidas del Doctor Sebastián Cavalitto, del Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (CINDEFI- UNLP/CONICET), del Doctor Javier Santos, del Instituto de Químicas y Fisicoquímicas Biológicas (IQUIFIB -UBA/CONICET), y la participación del Doctor Alejandro Aiello del Centro de Investigaciones Cardiovasculares (CIC -UNLP/CONICET).

Docena es uno de los directores del proyecto y explic√≥ que ‚Äúesta iniciativa surge de trabajos previos de colaboraci√≥n entre el INIFTA y el IIFP desde el 2018, en los que se sumaron capacidades complementarias para el desarrollo y optimizaci√≥n de inmunoterapias para enfermedades inflamatorias y enfermedades infecciosas. En esas investigaciones, grupo del Doctor Omar Azzaroni aport√≥ un sistema adyuvante basado en la tecnolog√≠a de nanopart√≠culas, mientras que nuestro grupo contribuy√≥ con diferentes sistemas biol√≥gicos, patolog√≠as y m√©todos para evaluar la inmunidad generada por las vacunas‚ÄĚ.

‚ÄúEn el caso particular de una vacuna para COVID-19¬†se dise√Ī√≥ una estrategia vacunal basada en el empleo de nanopart√≠culas con fracciones proteicas provenientes del SARS-CoV-2‚ÄĚ, detall√≥ el investigador, al tiempo que agreg√≥: ‚Äúen un principio ser√° empleado en una vacuna sist√©mica, pero tambi√©n -adelant√≥- se est√° evaluando desarrollar vacunas mucosales‚ÄĚ.

El mundo est√° recibiendo las vacunas para COVID-19. Se trata de un hecho hist√≥rico, no s√≥lo porque se han obtenido diferentes vacunas en tiempos r√©cord, sino porque es necesario vacunar a la poblaci√≥n del planeta en el menor tiempo posible. Es sabido que la infecci√≥n natural no genera una inmunidad protectora¬†duradera en la mayor√≠a de los individuos infectados y, adem√°s, no es posible alcanzar la inmunidad de reba√Īo con el porcentaje de la poblaci√≥n infectada. Esto determina que las vacunas sean una necesidad imperiosa para poder controlar la circulaci√≥n del virus y el progreso de la enfermedad, que ya se cobr√≥ la vida de m√°s de 2.500.000 personal en el mundo.

Si bien en este momento existen en el mundo más de 80 vacunas en etapa de ensayos clínicos y 7 vacunas fueron autorizadas para uso de emergencia, el desarrollo de vacunas nacionales será de crucial importancia para fortalecer el sistema sanitario de nuestro país en las etapas posteriores de la pandemia.

Sobre el proceso de desarrollo y la tecnolog√≠a que ser√°n utilizados para la producci√≥n de la nueva vacuna con el sello de la UNLP, el Doctor Docena describi√≥: ‚Äúlas vacunas contra el COVID-19 conocidas hasta hoy se han dise√Īado en base a dos tipos de plataformas: las basadas en el empleo de prote√≠nas (prote√≠nas, fracciones de prote√≠nas y virus completo muerto), y las basadas en el empleo de √°cidos nucleicos (vectores virales, vacunas a ARN y vacunas a ADN). A modo de ejemplo algunas de estas vacunas son: Sinopharm (virus muerto), Sinovac (prote√≠nas virales), Moderna o Pfzier/BioNtech (ARN) y Sputnik V o AstraZenaca/Oxford (vectores virales)‚ÄĚ.

‚ÄúEn este proyecto seguiremos la estrategia basada en el empleo de prote√≠nas virales, espec√≠ficamente fracciones de la prote√≠na S, encapsulas en nanopart√≠culas. La prote√≠na S se encuentra en la cubierta del virus y es la estructura que el virus emplea para poder invadir las c√©lulas blanco (c√©lulas del epitelio nasal y pulmonar principalmente). La prote√≠na S se une al receptor de angiotensina 2 o ACE 2 e ingresa a la c√©lula que le permitir√° dividirse o multiplicarse para luego invadir otras c√©lulas‚ÄĚ, detall√≥ Docena. Y a√Īadi√≥: ‚Äúactualmente estamos estudiando distintos protocolos de administraci√≥n de la vacuna en ratones y, al mismo tiempo, se analizan las respuestas inmunes inducidas‚ÄĚ. ‚ÄúB√°sicamente¬†lo que buscamos, como en la totalidad de las vacunas para COVID-19, es inducir la generaci√≥n de inmunidad protectora y generaci√≥n de anticuerpos espec√≠ficos de la prote√≠na S para bloquear la entrada del SARS-CoV-2 a las c√©lulas blanco del organismo. Tambi√©n se busca la producci√≥n de linfocitos de memoria para la inmunidad protectora en el tiempo‚ÄĚ, concluy√≥ el cient√≠fico.

La UNLP se pone en carrera para desarrollar una vacuna contra el COVID-19

Para comprender el rol que desempe√Īa la nanociencia en este proyecto, el doctor Azzaroni aclar√≥ que ‚Äúlas prote√≠nas virales son encapsuladas en nanopart√≠culas supramoleculares construidas mediante ensamblado molecular. Lo que hacemos es dise√Īar bloques de construcci√≥n de manera tal que al ponerlos en soluci√≥n se ensamblan espont√°neamente formando una nanopart√≠cula‚ÄĚ.

‚ÄúEsta es una de las caracter√≠sticas m√°s atractivas de los ensamblados supramoleculares. Mediante interacciones d√©biles, no covalentes, pueden formar una nanoestructura regular. Debido a las caracter√≠sticas din√°micas de las interacciones no covalentes, los ensamblados supramoleculares pueden modificar sus propiedades reversiblemente y de esta manera encapsular de un modo relativamente controlable diferentes elementos biol√≥gicos con potencial inter√©s en el desarrollo de vacunas‚ÄĚ, concluy√≥.¬†

Se trata de una vacuna a base de part√≠culas, las prote√≠nas del virus se encapsulan en nanopart√≠culas y eso es lo que se le inocula al rat√≥n o individuo. Son, en definitiva, nanop√°rticulas org√°nicas que act√ļan como si fueran esponjas absorbiendo la prote√≠na.

Los investigadores adelantaron que, una vez que se encuentren las condiciones experimentales para inducir la mejor respuesta inmune, y logren caracterizar los anticuerpos, se avanzará en la fase de análisis de la eficacia de la vacuna en el modelo experimental.

‚ÄúDe esta manera, administraremos la vacuna a los animales y luego los desafiaremos con el SARS-CoV-2 para evaluar el grado de protecci√≥n conferido mediante la vacunaci√≥n. Esperamos poder concluir estas etapas durante el transcurso del 2021, para luego evaluar la posibilidad y condiciones de pasar a fases cl√≠nicas, es decir, al estudio en humanos‚ÄĚ.

Cabe destacar finalmente, que otra las grandes ventajas de contar con una vacuna de origen nacional, está íntimamente relacionada a la posible aparición de nuevas cepas en la región. Es que, en caso de ocurrir tal fenómeno, se estima que la adecuación de la vacuna a la nueva cepa se podría concretar de manera más rápida y precisa.
 

Presentación en el Rectorado

El equipo de investigadores dirigido por Guillermo Docena y Omar Azzaroni fue recibido esta tarde en el Rectorado por el presidente de la UNLP, Fernando Tauber. En la reunión estuvieron presentes también la titular del Centro Científico Tecnológico CONICET La Plata, Gloria Chicote; el presidente de la Comisión de Investigaciones Científicas de la Provincia, Carlos Naón; el Secretario General de la UNLP, Patricio Lorente; el secretario de Ciencia y Técnica, Marcelo Caballé; el decano de Ciencias Exactas, Mauricio Erben; el prosecretario de Políticas en Ciencia y Técnica, Nicolás Rendtorff; y la prosecretaria de Gestión en Ciencia y Técnica, Adriana Dertiano.

La UNLP se pone en carrera para desarrollar una vacuna contra el COVID-19

Durante el encuentro, los científicos presentaron los detalles del proyecto de desarrollo de la vacuna contra el COVID-19 y el estado de avance de los ensayos preclínicos que se llevan adelante en los laboratorios de la Universidad.

Tras la presentaci√≥n, Tauber hizo un repaso por los diferentes aportes realizados en el √ļltimo a√Īo por la comunidad de estudiantes, docentes, no docentes, extensionistas e investigadores, para hacer frente a la emergencia sanitaria. Y agreg√≥: ‚Äúcontar ahora con un desarrollo propio de una vacuna en nuestros laboratorios nos llena de orgullo y ratifica nuestra pol√≠tica estrat√©gica de consolidar un sistema cient√≠fico universitario soberano, capaz de dar respuestas a las demandas m√°s urgentes de los argentinos‚ÄĚ.

‚ÄúTenemos la convicci√≥n de que la UNLP tiene que ser una referencia a nivel nacional en materia de investigaci√≥n y producci√≥n de vacunas. Por eso hoy estamos construyendo el Centro de Investigaciones Biol√≥gicas (CIB), un complejo destinado a la investigaci√≥n de zoonosis y desarrollo, producci√≥n p√ļblica y certificaci√≥n de vacunas, de caracter√≠sticas √ļnicas en la regi√≥n‚ÄĚ, asegur√≥ Tauber.

Por su parte, Erben destac√≥ el protagonismo del Grupo Exactas-COVID, junto al de otros equipos de investigaci√≥n de la facultad en el marco de la pandemia. En este sentido afirm√≥ que ‚Äúasimismo a la salud como un derecho fundamental que debe estar accesible para toda la poblaci√≥n y, de esta postura, surge la necesidad de contar con desarrollos propios que permitan proveernos de insumos para diagn√≥stico, tratamientos y vacunas‚ÄĚ.

El decano agreg√≥ adem√°s que ‚Äúa partir de la distribuci√≥n de vacunas a nivel mundial, hoy queda demostrado que la Ciencia y la Tecnolog√≠a son herramientas de soberan√≠a. Este proyecto que hoy estamos presentando se enmarca en esta idea y demuestra la capacidad del sistema cient√≠fico universitario con base en la UNLP de llevar adelante un proyecto de desarrollo de enorme trascendencia. Es un trabajo transdisciplinar entre docentes investigadores de varios laboratorios de la Facultad de Ciencias Exactas de muy alto nivel cient√≠fico y tecnol√≥gico, un aporte que enorgullece a la ciencia Argentina y demuestra el compromiso y capacidades del sistema‚ÄĚ.